Field Marshall Montgomery Pipe Band -I-

Siguiendo con la serie de posts en la que dije que iba a ir comentando la historia de las bandas mas punteras de Escocia, comentaremos hoy la historia de la banda que domina ahora mismo el panorama, y lo demostro aun el sabado pasado en los Campeonatos Escoceses, obteniendo su sexto triunfo consecutivo en los Majors, contando los del año pasado. Y a pesar de no ser una banda escocesa pues es irlandesa, es una de las embajadoras mas importantes de este tipo de musica.

Field Marshall Montgomery Pipe Band es una de las bandas mas importantes del mundo a dia de hoy y la banda mas exitosa y con mayor influencia de la historia de Irlanda del Norte. Dirigida por Richard Parkes MBE y Keith Orr, la banda ha ganado todos los Majors, incluyendo 7 Campeonatos del Mundo (World’s), dos Grand Slams y un montante final de 48 titulos.

Con sede en Lisburn, la banda esta formada por miembros procedentes de Irlanda del Norte, si bien en los ultimos años ha atraido miembros de Australia, Nueva Zelanda, Canda, EEUU, Dinamarca, Francia, Escocia, Inglaterra, y por supuesto del Sur de la Isla de Irlanda, todos ellos viajando largas distancias para ensayar y tocar con la banda.

Field Marshall Montgomery continua siendo una de las bandas mas consistentes y competitivas de la historia, y a pesar de que su filosofia desde que fue fundada hace 65 años estaba basada en las competiciones, la banda tambien ofrece conciertos, actua en festivales, en radio y television y en actos civiles y beneficos.

Los grandes exitos y multiples elogios recibidos hoy en dia por la banda, vienen de unos inicios muy humildes. La banda se fundo en 1945 en el pequeño pueblo de Drumalig, a unos kilometros de Carryduff en las afueras de Belfast. Un pequeño grupo de hijos de granjeros decidieron formar una banda como entretenimiento terminada la II Guerra Mundial, y propusieron llamar a la banda como uno de los heroes de la Gran Guerra, Bernard Law Montgomery.

Escribieron a Field Marshall Montgomery en persona para pedirle permiso para usar su nombre. Y no solo obtuvieron su permiso, sino que su heroe incluso les envio un cheque por valor de 10 chelines como aportacion personal a los fondos de la banda.En los años venideros la banda fue obteniendo exitos en los diferentes grados, dirigida por el Pipe Major Billy Maxwell (a dia de hoy presidente de la banda), sucedido a su retirada por Sandy Cumming, Ricky Newell, hasta llegar a Richard Parkes, que se hizo cargo de la banda junto con su hermano Gordon en el año 1981, despues de fusionar la banda con Raffrey Pipe Band. Richard y Gordon cambiaron la direccion que llevaba la banda en aquel mismo instante, y 45 años despues de su fundacion la banda gano su primer Major en Grade 1 en los campeonatos de Cowal en 1990.

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